Vacunas

 Vacunación en adultos mayores: un escudo vital para la salud en la vejez

La población envejece en todo el mundo con más rapidez que en el pasado, pero en América Latina y el Caribe esta transición demográfica tiene lugar incluso con mayor celeridad. Más del 8% de la población tenía 65 años o más en el 2020 y se estima que ese porcentaje se duplicará para el 2050 y superará el 30% para finales de siglo1

A medida que las personas envejecen, su sistema inmunitario deja de funcionar de forma óptima. Los adultos mayores también tienen más probabilidades de tener afecciones subyacentes. La mayoría de las muertes por virus respiratorios ocurren en personas mayores de 65 años, y el riesgo aumenta considerablemente a medida que avanza la edad.2

Los estudios han demostrado que:

  • En comparación con las personas de 18-39 años, las personas mayores de 75 años tienen aproximadamente 9 veces más probabilidades de morir a causa del COVID-19. 
  • Se estima que todos los años entre 60.000 y 160.000 adultos mayores en los Estados Unidos son hospitalizados por infección por VRS y entre 6.000 y 10.000 mueren.
  • En los últimos años, se estima que entre el 70 y el 85 por ciento de las muertes relacionadas con la influenza estacional en los Estados Unidos han ocurrido entre personas de 65 años o más, y que entre aproximadamente el 50 y el 70 por ciento de las hospitalizaciones relacionadas con la influenza estacional han ocurrido entre personas de este grupo de edad. 
  • Más del 95 % de los adultos hospitalizados en 2023-2024 debido al COVID-19 no tenía antecedentes de haber recibido la vacuna más reciente.2

Los adultos necesitan estar al día con las vacunas porque la inmunidad de las vacunas de la infancia puede desaparecer con el tiempo. También se está en riesgo de contraer distintas enfermedades como adulto. La vacunación es una de las medidas de cuidado preventivo más convenientes y seguras disponibles.3

Es por esto que todos los adultos de 65 años o más deben asegurarse de estar al día con estas vacunas: contra el COVID-19, contra la Influenza, contra la enfermedad neumocócica y  vacuna Tdap (contra el tétanos, la difteria y la tosferina) o vacuna Td (contra el tétanos y la difteria). También podría necesitar otras vacunas según su edad, afecciones, trabajo, estilo de vida o hábitos de viaje.3

La inmunización es un componente esencial de la atención primaria de salud, un derecho humano incuestionable y una de las mejores inversiones económicas en salud4. Más de 50 empresas, universidad es e instituciones de investigación a nivel global se han unido en un esfuerzo colaborativo sin precedentes para desarrollar una vacuna que permita enfrentar en este caso el COVID-195.

Si bien todos tienen el riesgo de contraer el COVID-19, las personas mayores tienen mayor probabilidad de enfermar gravemente si se infectan, con los mayores de 80 años muriendo a una tasa cinco veces mayor que la media6. La OMS trabaja con los países y con sus asociados para mejorar la cobertura de la inmunización en todo el mundo, por ejemplo, a través de las iniciativas adoptadas por la Asamblea Mundial de la Salud en agosto de 20207.

Sin las vacunas, las epidemias causadas por muchas enfermedades prevenibles podrían reaparecer y llevar a un aumento en el número de casos por enfermedad, discapacidad y muertes8

Referencias
  1. OPS (s.f.) Década del Envejecimiento Saludable en las Américas (2021-2030). Organización Panamericana de la Salud. Recuperado de: https://www.paho.org/es/decada-envejecimiento-saludable-americas-2021-2030
  2. Virus respiratorios y adultos mayores. Recuperado de: https://espanol.cdc.gov/respiratory-viruses/risk-factors/older-adults.html
  3. Hay vacunas que necesita como adulto. Recuperado de: https://www.cdc.gov/vaccines/adults/index-sp.html
  4. OMS (s.f.) Vacunas e inmunización. Organización Mundial de la Salud. Recuperado de: https://www.who.int/es/health-topics/vaccines-and-immunization#tab=tab_1
  5. OPS (2020, 3 de abril) Resumen sobre avances en el desarrollo de vacunas contra la COVID-19. Organización Panamericana de la Salud. Recuperado de: https://www.paho.org/es/documentos/resumen-sobre-avances-desarrollo-vacunas-contra-covid-19-3-abril-2020
  6. OPS (s.f.) Vacunas e inmunización. Organización Panamericana de la Salud. Recuperado de: https://www.who.int/es/health-topics/vaccines-and-immunization#tab=tab_3
  7. CDC (2023, 8 de septiembre) Cuáles vacunas se recomiendan para usted. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Recuperado de: https://www.cdc.gov/vaccines/adults/rec-vac/index-sp.html
  8. CDC (s.f.) Vacunas e inmunización. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Recuperado de: https://www.cdc.gov/spanish/inmunizacion/index.html